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miércoles, 28 de marzo de 2012

Sobre el quinto pick...

¿Morris Claiborne o Trent Richarson?

Tras el gran (y esperado) inicio de los Tampa Bay Buccaneers en la Agencia Libre los fans estamos ansiando el próximo gran evento: el Draft. Como no, muchísimos rumores, opiniones y declaraciones que nos están dando una idea de cuales pueden ser los movimientos de los Bucs. Pese a todos estos comentarios, no hay que olvidar la Agencia Libre. El equipo sigue con grandes lagunas: la secundaria necesita algún que otro Safety, un RB dinámico, quizá un FB y, como no, un par de LBs. En esta última posición se ha producido hace poco un movimiento que influye directamente en el planteamiento del Draft: Curtis Lofton ha firmado por los Saints. Estaba claro que el interés de la franquicia e incluso de jugadores (múltiples tuits) por el ex-LB de los Falcons era grande, pero Lofton pedía bastante más dinero del que los Bucs querían ofrecerle. Por lo tanto, Lofton a los Saints y salvo sorpresa Mason Foster seguirá jugando de Mike. No es un movimiento que me desagrade en exceso. Foster tiene un gran potencial y ha demostrado que con una línea decente y algo más de experiencia puede ser un buen LB. Aún así, no discuto que le falta ayuda. Ni Quincy Black, ni Geno Hayes (agente libre que no volverá) estuvieron a la altura.

Pero ese es otro tema. Lo que nos ocupa en esta entrada es cómo se plantea el Draft para los Bucs y, en concreto, la primera ronda. Hay mucha tela que cortar.

¿Llegarán al quinto pick?

Primero de todo hay que saber que los Bucs tienen dos objetivos primordiales y hasta conocidos. El primero de ellos sería draftear a Morris Claiborne (CB de LSU) o, en cambio, draftear a Trent Richardson (RB de Alabama). Habría una tercera posibilidad que discutiremos al final y que puede coger fuerza según que jugadores son seleccionables con el quinto pick. Para eso debemos intuir qué harán los equipos que draftean antes. Este es el orden del Draft:
  1. Indianapolis Colts,
  2. Washington Redskins,
  3. Minnesota Vikings y
  4. Cleveland Browns.
Como es lógico, los Buccaneers disponen del quinto pick. Dos de esos cuatro picks están prácticamente adjudicados: los Colts draftearan a Luck y los Redskins a RGIII. Luego? Bueno, aquí tenemos miga. Según muchísimos mock draft los Vikings tienen en el punto de mira a Matt Kalil. En cambio, han habido reportes que indicaban que los Vikings no están apenas interesados en el OT tal y como todo el mundo cree. Los de Minnesota tienen muchas lagunas y su GM Rick Spielman dejó caer que la prioridad era Morris Claiborne. Sería una putada para los Bucs porque podrían perder uno de sus objetivos. Por parte de los Browns... al saber. Son una incógnita. Necesitan claramente un playmaker ofensivo y ese podría ser RB Trent Richarson o WR Justin Blackmon.

Por lo tanto, sabiendo que los Bucs tienen dos opciones claras (Richardson y Claiborne) el peor escenario posible sería que Vikings draftease a Claiborne y Browns a Richardson. Por eso, hay que estar a la expectativa de qué jugadores serán seleccionables con el quinto pick del Draft porque no está nada claro que los dos candidatos más fuertes lleguen. También existe la, lógica, posibilidad de que sólo sea seleccionable uno de los dos. Ahí tendríamos el pick claro. Pero... y si están los dos?

Morris Claiborne, la opción lógica

El Cornerback de LSU es la opción lógica. Si se produce este pick no veréis a nadie quejarse porque tiene un sentido inmenso. Aunque Ronde Barber vuelva por su 16ª temporada la posición de CB estará, en un futuro próximo, coja. Sí, hemos fichado a Eric Wright. Pero alguien recuerda que Aqib Talib tiene problemas legales? Su juicio será después del Draft y creo que los Bucs no deberían arriesgarse a enfrentar su temporada con Wright-Barber-Biggers-Lewis... De nuevo, alguien recuerda el destrozo que nos hizo Calvin Johnson en la temporada del 10-6? Demasiado riesgo para una división con Brees, Ryan y Newton.

Por lo tanto, para mi Claiborne es un pick seguro y lógico que los Bucs no deberían dejar pasar. Además, algo me huele que Talib no durará mucho en este equipo...

¿Es necesario Trent Richardson?

Cualquier aficionado de la NFL puede reconocer que los Bucs tienen un RB, digamos, curioso. Ese es LeGarrette Blount. Hemos visto jugadas increíbles pero su rendimiento ha pasado por muchos altibajos. Además, el nuevo staff de los Bucs lo ve cómo un RB unidimensional incapaz de recibir el balón o protegerlo. Las últimas declaraciones de Schiano apuntaban en esta dirección: "Blount tiene mucha habilidad pero hasta que no mejore la protección no será competitivo". Aún así, hay que ser justos con él. Éste será su tercer año como jugador de Tampa Bay y no ha disfrutado de una offseason decente. El primer año lo pasó en Tenneessee pegando puñetazos y la pretemporada pasada se fastidió por el lockout. Así, creo que sería justo darle más oportunidades. Dejar que entrene de forma adecuada con sus compañeros y ver qué es capaz de hacer. Pero una cosa no quita la otra. Yo también veo a Blount un RB unidimensional incapaz de correr una carrera exterior, salir en cobertura de pase o simplemente atrapar uno. Para eso Blount necesita un complemento. Pero Trent Richardson lo es?

En todo caso, Blount sería el complemento de Richardson, no? La segunda opción que barajan los Bucs sería draftear al mejor RB del Draft con el quinto pick global. Para muchos una osadía, para otros... lo vale. Sinceramente, no he visto jugar a Richardson pero creo que le puede dar a los Buccaneers una dimensión más que hace falta en el ataque. Y pensad, qué más nos haría falta en la ofensiva? Un RT y para de contar. Tendríamos un ataque perfecto para que Josh Freeman demuestre lo que ya se vio en la temporada del 10-6, que es un gran QB. Pero, de verdad es necesario Richardson?

Yo me inclino a pensar que no. Hay otras opciones en el Draft que pueden hacer de complemento perfecto para LeGarrette Blount como Lamar Miller o LaMichael James (los dos proyectados en tercera ronda). Y es que los Bucs, por los motivos que he comentado al principio, no debe dejar de darle oportunidades a Blount. Aún así, Schiano ha demostrado en varias ruedas de prensa mucho amor por Richardson y quiere basar su ofensiva en el juego de carrera. Veremos.

¿Trade down anyone?

Bueno bueno, y qué pasaría si Browns y Vikings los draftean? Pues es una opción que ya se está barajando. No sé si es un smokescreen o no, pero Mark Dominik ya ha comentado en varias entrevistas la posibilidad de tradear el quinto pick por uno más bajo. Otra cosa es si existe alguna franquicia interesada en subir, pero es una posibilidad como cualquier otra y no descartaría que si los dos jugadores deseados están off the board los Bucs busquen desesperados un trade.


Como vemos hay muchísimas variables que pueden alterar el quinto pick de nuestros Tampa Bay Buccaneers, pero creo que las posibilidades no se distanciarán mucho de las que acabo de exponer. El Draft se acerca y, sinceramente, tengo unas ganas tremendas.

dgaliana.-

Sígueme en twitter: @dgaliana, @Bucs_es

viernes, 23 de marzo de 2012

Ronde Barber jugará su 16ª temporada


La página web de los Tampa Bay Buccaneers confirmó lo que venía siendo un rumor las últimas semanas: Ronde Barber volverá para jugar su decimosexta temporada en la NFL. La noticia es muy positiva para la franquicia de Florida que veía vital la vuelta de Barber a los terrenos de juego. El Cornerback lo explicaba así:

"Estoy muy agradecido para anunciar que volveré para jugar mi decimosexta temporada como un Buccaneer. Coach Schiano, Mark Dominik y la familia Glazer han hecho un gran trabajo en el proceso. Estoy muy excitado sobre la dirección que ha tomado el equipo, los movimientos que han hecho, y no puedo esperar para volver al trabajo".

Barber ha marcado varios récords en su carrera jugando para los Bucs:
  • Ha sido titular para los Bucs los últimos 199 partidos de la temporada regular marcando la racha más larga para un Cornerback de la NFL.
  • Además, es el único jugador en la NFL que ha llegado a 40 (43 ahora) intercepciones y 25 (27 ahora) sacks. De hecho, tiene más sacks que cualquier Cornerback que haya jugado nunca en la NFL.
  • Y por último, con trece retornos para TD Barber está empatado cuarto con otros jugadores de la NFL sin haber retornado nunca un Punt o un Kickoff.
Como podemos ver Ronde Barber puede ser uno de los jugadores más importantes que han pisado el Raymond James Stadium vestido de Pewter and Red. Seguramente sea Hall of Famer, pero eso tendrá que esperar porque se reunirá con sus compañeros al empezar el Training Camp. Aún así, esta temporada Ronde tendrá competencia. El CB Eric Wright fichado en la Agencia Libre es un jugador muy polivalente y además parece ser que el quinto pick será utilizado para draftear al CB de LSU Morris Claiborne (si no vuela antes). Así, Barber podría ver interrumpida su larga racha de titularidades. Digo podría porque aún hay muchas incógnitas por saber el estado del juicio de Aqib Talib. Pero bueno, Talib es un caso aparte.

En resumen, Barber está de vuelta y, pese a que lleve 16 temporadas, debemos estar muy contentos por ello. Ojalá se retire como Hines Ward, pero eso sólo el tiempo lo dirá.

dgaliana.-

jueves, 15 de marzo de 2012

Tampa se mueve fuerte en la agencia libre

El año pasado, cuando nuestros Bucs eran el equipo con más espacio bajo el tope salarial, todos esperábamos  que el equipo eligiera algún refuerzo en agencia libre para acompañar el desarrollo de Josh Freeman. Pero Mark Dominik tenía otras ideas y, en lo que considero uno de los peores errores que ha cometido como GM, eligió contratar a un punter (Michael Koenen) y sobrepagar a Quincy Black. No tengo que contaros como resultó eso, por supuesto que la culpa no es toda suya. Pero a Raheem Morris le habría venido bien un mejor roster con el que trabajar.

Este año, con la imposición de gastar más del 95% del Salary Cap producto del "holdout", no había lugar para esconderse ni "pastos más verdes" que explorar. Es ahora o nunca. Y Dominik lo entendió así y en el primer día de agencia libre se movió para conseguir buenos agentes libres. Hélos aquí:

Decidme la verdad... ¿No os da un poco de emoción verlos ya con los jerseys?
* Vincent Jackson (Wide Receiver): el ex-San Diego era una de las opciones más potables en su puesto. Fue dos veces a la pachanga esa que dicen llamar Pro Bowl, lleva 272 recepciones para más de 4700 yardas y 37 TD en su carrera y ha hecho un dupla temible con Philip Rivers en San Diego, su único equipo hasta ahora. Como todos los grandes WR (salvo algunas honrosas excepciones) es una prima-donna de cuidado, pero es un upgrade muy necesario en una unidad que ha caído brutalmente en su rendimiento en 2011. Freeman necesita un receptor de sus características, sobre todo en la zona roja, que ha sido históricamente su punto débil. Le hemos pagado mucho (55 millones por cinco años), pero sin bonus al firmar.

* Eric Wright (Cornerback): Viene de Detroit y es el fichaje de alto perfil que despierta más dudas. Durante sus pasos anteriores por Cleveland y los Lions, su juego ha sido inconsistente. Se destaca su versatilidad para jugar en cualquier lado de la cancha y hasta de nickel. Quizás haya sido sobrepagado (37,5 millones), pero recordemos que Aqib Talib está con problemas legales graves que pueden dejarlo afuera en 2012 y Ronde Barber está pensando en el retiro. De todos modos, creo que Morris Claiborne podría ser elegido en el draft...

* Carl Nicks (Guard): El fichaje que más me gusta. Viene de los Saints, donde ha tenido muy buenas producciones cuidando la figura de Drew Brees. Y la línea ofensiva necesitaba un refuerzo, tampoco han tenido un buen año. Creo que son los 47,5 millones mejor gastados hasta ahora. Jeff Faine fue cortado, por lo que Zuttah tomará el lugar del center y habrá una línea muy dura para que el juego de carrera brille. O al menos, esa es la idea de Schiano. Este fichaje refuerza las chances para que Tampa elija a Trent Richardson.

Mark Dominik ha dicho que por ahora Tampa se retira de la agencia libre, vale destacar que hemos fichado a Dan "¿Y dónde está la endzone? Orlovsky como QB suplente y estamos esperando a ver si Curtis Lofton acepta la oferta para convertirse en nuestro nuevo MLB. Con respecto al draft, Dominik ha deslizado que podríamos salir del pick 5, con la idea de conseguir un pick más de primera o segunda ronda. 

Fleder.-