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sábado, 30 de julio de 2011

Un Punter, y qué?



El Jueves saltaba la noticia en Tampa. La primera adquisición de la Agencia Libre era una realidad. El Salary Cap permitía un gran movimiento por el mercado, casi 50M de dolares para llegar al mínimo del tope salarial. Algunos se frotaban las manos. Los mismos que tenían esperanzas de ver a Asomugha de Pewter and Red. Pero hay algo que se les escapa, que no saben y deben comprender. El General Manager de los Buccaneers Mark Dominik tiene una filosofía clara y esta no es otra que basar su equipo en el Draft. Quiere decir esto que repudia a los Agentes Libres que están pululando por el mercado? No.

Y el mejor ejemplo es Michael Koenen. El Punter ex de Falcons, ya se puede decir, firma con los Buccaneers por seis años y $6.5 M garantizados ($19.5 como máximo). No voy a entrar en si es caro o no, pero Koenen era una necesidad para los Bucs y ahora encuentran a un Kickoff Specialist y un muy buen Punter. Pero este movimiento demuestra otras cosas. La incorporación de Koenen mejora muchísimo lo que se tenía antes. Recordamos que en sexta ronda del Draft del año pasado se incorporó a Brent Bowden, que no tardó en ser cortado. Finalmente, el equipo acabó con Robert Malone el cual hizo una buena campaña. Pero no lo suficiente.

Esa mejora de la que hablaba antes es la que busca Mark Dominik en la Agencia Libre y que, por el momento, sólo ha encontrado en Koenen. Hay que recordar que el mínimo del tope salarial no se aplica hasta 2013 y por lo tanto, la necesidad de gastar que desde un principio se le atribuía a los Bucs no es real. Dominik, entonces, tiene la fórmula para intentar llevar de nuevo a Tampa Bay a la élite y es basar el equipo en el Draft y si es estrictamente necesario, mirar a la Agencia Libre.

Por eso, también, han renovado al LB Quincy Black por un contrato que, para mí, no se merece. Han renovado a un Davin Joseph que es el pilar de la linea ofensiva. Y, por eso, posiblemente renueven a Cadillac Williams. Quieren mantener un bloque que el año pasado pasó de un 3-13 a un 10-6 por muchos equipos con balance negativo a los que se enfrentase. Y ese bloque se va añadiendo con los picks de Draft y fichajes (pocos) en la Agencia Libre.

Por último, está mañana se ha sabido que Barrett Ruud jugará en Tennessee Titans por una temporada. Curiosamente, Titans y Bucs se enfrentarán en Tennessee esta temporada. Alguien más se está imaginando a Ruud siendo arrollado por Blount? o Ruud retornando una INT para TD? Como dije en la entrada anterior, el debate seguiría con Ruud en Tampa o no, y ahora más.

dgaliana.-

martes, 26 de julio de 2011

Barrett Ruud: el debate eterno


En unos días se podría dar por acabado un debate que lleva años instaurado en Tampa: Barrett Ruud. El debate es simple, no tiene complicación. Pero está provocando un verdadero cisma entre la afición de los Bucs que podría llevar a Ruud a querer marcharse del equipo. Así es. Rick Stroud, que cubre la información de los Bucs en el St. Petersburg Times, dice que cree el jugador está cansado del debate. Pero siempre debemos poner esta información bajo cuarentena ya que el fanatismo por este jugador ha llegado incluso a la prensa. Pero, realmente, cual es este debate?

Como he dicho antes, es simple: ¿deben traer de vuelta a Ruud o dejarlo marchar?. Pero detrás de esto hay todo un mundo. Un mundo que explica todo este amor-odio que está viviendo el Linebacker. Vamos a ponernos en situación. Ruud lleva cuatro años siendo el MLB titular de los Bucs. En estos cuatro años siempre ha pasado del centenar de Tackles por campaña, alcanzando su máximo el año pasado con 142. Además acumula cinco sacks en toda su carrera (dos de ellos este año), seis intercepciones (una este año) y seis fumbles forzados (dos este año). Pero más allá de los datos, qué hay?

Qué argumentan los que están en contra de la renovación de Barrett Ruud?
Sí, acumula muchísimos placajes. Pero la mayoría son a siete u ocho yardas downfield. Lo que significa que no es un Linebacker físico. No sabe ir al contacto y muchas veces se ve arrollado por el Running Back contrario con suma facilidad. Le culpan de la gran mayoría de los males de la defensa contra la carrera. Otro aspecto en contra de Barrett es su nula capacidad para deshacerse del bloqueo contrario. En muchas ocasiones Ruud entra en blitz pero no consigue llegar al QB rival.

Qué argumentan los que están a favor de la renovación de Barrett Ruud?
Es el QB de la defensa. Ésta es la frase que más utilizan los defensores a ultranza del de Nebraska. Además, reconocen los argumentos como que no es un LB físico pero lo compensan diciendo que es un LB muy inteligente. Que sabe reconocer las jugadas. Además dicen que la defensa de Tampa Bay es especial, no necesita un MLB que entre en blitz o que sea una máquina de hacer tackle for loss. Un Ray Lewis. Dicen que la Tampa 2 necesita a unos LB muy rápidos y competentes en el juego aéreo. Y él lo es.

Pero, realmente, digan lo que digan los fans y la prensa los que finalmente acaban decidiendo son Mark Dominik y Raheem Morris. Debido al lockout y a la gran labia de Morris poco se ha podido saber del tema pero se puede ir deduciendo por donde van los tiros. La temporada pasada Ruud solicitó un contrato de larga duración. Los Bucs se lo negarón y se lo dieron al LT Donald Penn. Lógicamente, eso no gustó al jugador. Ahora, la incorporación de Mason Foster (tercera ronda del Draft de 2011) y la de Tyrone McKenzie hacen dudar de la continuidad de Ruud. Éste último fue a Nebraska a visitar a Barrett para que le enseñase cómo cantar las jugadas y el playbook defensivo. Es decir, McKenzie parece que, pese a llegar el año pasado a finales de temporada, está ejerciendo de líder y quiere ser él el supuesto sustituto de Ruud. Pero no está sólo, Foster viene de la Universidad de Washington y es una auténtica máquina de placar. Lo que parece claro es que se está buscando un sustituto a corto o largo plazo para él.

Mi visión personal es un poco más tolerante. Estoy de acuerdo con la mayoría de argumentos que se utilizan en contra y a favor de Ruud. Esta temporada lo he visto siendo arrollado por Chris Ivory, rookie de los Saints, y realmente dió verguenza ajena. Pero también lo he visto haciendo grandes jugadas que han cambiado el rumbo del partido. Veo factible que se quede una o varias temporadas para ir enseñando a Foster o McKenzie y en un futuro darle el relevo. Hay vida con o sin Ruud pero para mí debería quedarse.

En unos días se sabrá la respuesta y el eterno debate seguirá. Con Ruud jugando en Tampa o en otro equipo. ¡Eso es lo de menos!

dgaliana.-

lunes, 25 de julio de 2011

Fin del lockout - Comienzo del Training Camp

Finalmente el lockout se acabó y los Bucs (junto al resto de los 31 equipos de la liga) vuelven a la actividad. Mientras esperamos lo que será una semana totalmente desquiciada por la agencia libre, la franquicia ya anunció los días en los que se realizará el training camp con acceso al público:
  • Viernes 29 – 5:15 – 7:15 p.m.
  • Sábado 30 – 2:30 – 4:35 p.m.
  • Domingo 31 – 5:15 – 7:15 p.m.
  • Lunes 1º – 5:15 – 7:15 p.m.
  • Miércoles 3 – 2:30 – 4:35 p.m.
  • Viernes 5 – 2:30 – 4:35 p.m.
  • Sábado 6 – 7:00 – 9:00 p.m. (práctica nocturna en el Estadio)
  • Martes 9 – 2:30 – 4:35 p.m.
  • Domingo 14 – 2:30 – 4:35 p.m.
Fleder.-